El carácter engañoso de una marca declarada DOP: CAFÉ DE COLOMBIA vs. QUINDIPAN

septiembre 2021

El pasado 19 de julio de 2021 la Superintendencia de Industria y Comercio de Colombia se pronunció en un caso en el que la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia presentó su oposición frente a la solicitud de la marca “QUINDIPAN” para las clases 30 y 43 de la Clasificación de Niza.

El café colombiano es uno de los productos más valiosos que existen, por lo que la región ha conseguido la declaración de dicho producto como Denominación de Origen en base a las características y cualidades del territorio, tanto geográficas como humanas, por lo que el principal cometido de esta Federación es proteger al caficultor colombiano a través de una efectiva organización gremial, democrática y representativa.

Entre otras cuestiones, la Federación trata de proteger el café colombiano de todas aquellas marcas que puedan resultar engañosas para el consumidor y que puedan hacerle creer que otra marca tenga algún tipo de relación con el este café (y, por tanto, sus mismas cualidades) cuanto en realidad no es así.

No obstante, cada caso –como acostumbra a ser en derecho– es un mundo, y no siempre se cumplen los requisitos para entender que una marca pueda ser engañosa para el público consumidor.

En la decisión analizamos que a continuación, la Superintendencia de Industria y Comercio de Colombia no consideró engañosa la marca “QUINDIPAN” frente al “CAFÉ COLOMBIANO”.

Veamos los argumentos:

¿Qué ha alegado en su oposición la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia?

La posibilidad de engañar a los medios comerciales y al público sobre las características y cualidades de los productos del café o aquellos comercializados en los servicios que pretende identificar la marca objeto de análisis (clases 30 y 43 de la Clasificación de Niza).

La incorporación de una referencia a uno de los municipios más importantes (procedencia geográfica) de la Denominación de Origen: La marca contiene la denominación “Quindi”, término similar al nombre del Departamento “Quindío” siendo esta una zona de alta importancia en la actividad caficultora del país.

Sobre la clase 30: el signo solicitado evoca (referencia directamente) la denominación de origen “Café de Colombia” para identificar su mismo producto designado.

Sobre la clase 43, “servicios de café” y “servicios de cafeterías”: el público consumidor puede inferir razonablemente que este tipo de servicios de restaurantes y cafeterías son ofrecidos por empresarios que se dedican a la comercialización del café colombiano.

¿Qué ha respondido la solicitante de la marca “QUINDIPAN”?

Que “QUINDIPAN” no contiene literalmente a la expresión “CAFÉ DE COLOMBIA”, y tampoco la evoca, de modo que no proximidad conceptual entre ambos términos correspondientes.

Que no puede sustentarse que el signo evoca a la DOP porque no son visualmente parecidas al no coincidir ninguna de las palabras que contienen.

Que el signo solicitado a registro como marca no contiene la DOP protegida;

los signos no son similares

Decide limitar los productos de la clase 30 inicialmente solicitados a únicamente: pan, productos de pastelería y confitería, helados.

¿Qué ha resuelto la Superintendencia de Industria y Comercio?

La Superintendencia de Industria y Comercio hace referencia a las letras i) y j) del artículo 135 de la Decisión 486 de la Comunidad Andina en tanto disponen que no podrán registrarse como marcas: los signos que puedan engañar a los medios comerciales o al público sobre la procedencia geográfica, naturaleza, modo de fabricación, características, cualidades o aptitud para el empleo de los productos o servicios de que se trate;  ni tampoco aquellas que reproduzcan, imiten o contengan una DOP para los mismos productos o productos diferentes, si su uso pudiera causar un riesgo de confusión o asociación con la denominación o implicase un aprovechamiento de injusto de su notoriedad; respectivamente.

En este sentido, y adhiriéndose al caso particular, manifiesta la Superintendencia que la marca “QUINDIPAN” no se trata de una reproducción de la denominación protegida que es “CAFÉ DE COLOMBIA ni existe ni una reproducción ni imitación de la denominación de origen.

Ello en base a la resolución 4819 del 4 de marzo de 2005 por la que se declaró la protección de la denominación de origen “CAFÉ DE COLOMBIA” ya que, aun existiendo esta DOP, es necesario determinar si el consumidor asocia o confunde el signo solicitado como marca (en este caso “QUINIDPAN”) con la DOP “CAFÉ DE COLOMBIA”.

Y lo cierto es que, según establece la Superintendencia en su resolución, aunque el signo solicitado involucre en su expresión el término “QUINDI”, que puede ser evocativo de Quindío, no se trata de una reproducción dela DOP CAFÉ DE COLOMBIA, ya que “a pesar de que se podría asociar con el departamento de Colombia ello no es impedimento para su concesión” y “analizado el signo solicitado no se encuentra que este contenga la denominación de origen CAFÉ DE COLOMBIA pues ninguno de sus elementos hace referencia ni de manera directa o indirecta a esta”.

La Oficina concluye con que el signo solicitado a registro no se encuentra incurso en esta causa de irregistrabilidad ya que no reproduce, imita o contiene una denominación de origen protegida, por lo cual no resulta engañoso en los términos de la causa aludida en tanto no atenta contra las condiciones de veracidad impuestas en el trafico mercantil y no informa necesariamente a los consumidores erróneamente sobre los productos y servicios con ella distinguidos.

Por lo tanto, aunque la FNCC se ha opuesto al registro de la marca controvertida con la mejor intención de proteger el café colombiano, hay varios factores jurídicos a tener en cuenta para la declaración del carácter engañoso de una marca; y máxime si entra en juego una denominación de origen protegida. No obstante, esta resolución es firme en vía administrativa, por lo que ello no impide a la FNCC seguir los correspondientes trámites por la vía judicial. Accede a la resolución completa aquí

Eduardo Zamora / Sara del Rio

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